2021年1月

科学家如何知道批准上市的疫苗是安全的?

How Scientists Know The Approved COVID-19 Vaccines Are Safe

过去一年的新冠疫情,造成170多万人死亡,许多城市封城,许多人对新冠疫苗即将向公众供应的消息感到欢欣鼓舞。广泛接种疫苗可能会使生活可以恢复到新冠大流行前的正常状态,但这种情况取决于人们是否愿意接种疫苗。

一些人普遍担心疫苗的安全性,而另一些人心怀疑虑的是,新冠病毒疫苗太新了,开发周期太快了。我们向14位免疫学、生物统计学和疫苗学专家求问,新冠疫苗安全吗?

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学术会议高手速成 之 七种武器

复制自杨威的博客

学术江湖,虽无刀光剑影,却有血雨腥风。博士路上,漫漫修远,切磋技艺印证武功街头火拼胡同拍砖,大小战役,不可计数。一年数度之大型学术会议,更是群雄争锋之处华山论剑之时。回首五年江湖,西窗残阳似血,不胜唏嘘。暗观镜中博士帽上缨穗,犹感血迹斑斓,森然欲滴。遂决意退隐江湖葬剑青山,立志面朝大海春暖花开,再不过问学术界的是非恩怨。此五年心智武功,尽录于此,拳拳之心,皆为君故,诸位好生研习修炼,笑傲江湖之日,长歌烈酒,勿忘相邀。

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如果金星上真的有生命,对地球生命意味着什么?

原文链接:What Would It Mean For Life On Earth If There Is Life On Venus?


如果我们在金星的云层中发现生命,我们还特殊吗?

9月14日,《自然·天文学》发表了一项激动人心但又有争议的发现。一个天文学家团队报道说,他们在金星大气层的上层发现了一种气体分子——磷化氢($\mathrm {PH}_3$)。磷化氢是一种生物标志物,这是天文学家要确定一颗行星是否有生命,要在这颗行星的大气层中寻找的化学物质之一。

需要澄清的是,科学家没有在金星上发现生命。他们只是发现了一种通常是生命的副产品的化学物质。如果金星上没有生命,在金星大气层找到这么大量的磷化氢,就很难解释通。现在解读这些结果必须小心谨慎。实际上,我们有一些很好的理由质疑“有磷化氢就是有生命”这一结论。

但是,我们可以看看这个观察结果到底说了什么。实验结果的可信度是15 sigma,这意味着这一发现相当相当可靠。如果天文学家尽职尽责做了工作,金星的云中可能真的存在磷化氢。

现在还不清楚的是,磷化氢是从哪里来的。通常,磷化氢的产生与生命有关。然而,磷化氢也可能来自某些尚未为化学家所知的化学过程。两个可能的情况,在金星的云层中发生着一个未知的化学过程,或者金星的硫酸云中有生命存在,哪个情况更可能是事实?要得到答案,还需要做更多的工作。

论文作者自己也强调了这一点。他们表示:“即使证实了磷化氢的存在,我们也要强调,这也不是生命存在的有力证据,只是说明存在异常的和无法解释的化学过程。”“金星云是一个极度缺水且是强酸的环境,说这里存在生命,在概念上就匪夷所思。”

现在让我们开个脑洞,假设金星大气层中的磷化氢就是来自生命过程,这将对我们对生命起源的理解有何影响?这将对我们对自己在宇宙中的地位的认识有何影响?我们从中能得到哪些关于地球未来的启示?

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