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如果金星上真的有生命,对地球生命意味着什么?

原文链接:What Would It Mean For Life On Earth If There Is Life On Venus?


如果我们在金星的云层中发现生命,我们还特殊吗?

9月14日,《自然·天文学》发表了一项激动人心但又有争议的发现。一个天文学家团队报道说,他们在金星大气层的上层发现了一种气体分子——磷化氢($\mathrm {PH}_3$)。磷化氢是一种生物标志物,这是天文学家要确定一颗行星是否有生命,要在这颗行星的大气层中寻找的化学物质之一。

需要澄清的是,科学家没有在金星上发现生命。他们只是发现了一种通常是生命的副产品的化学物质。如果金星上没有生命,在金星大气层找到这么大量的磷化氢,就很难解释通。现在解读这些结果必须小心谨慎。实际上,我们有一些很好的理由质疑“有磷化氢就是有生命”这一结论。

但是,我们可以看看这个观察结果到底说了什么。实验结果的可信度是15 sigma,这意味着这一发现相当相当可靠。如果天文学家尽职尽责做了工作,金星的云中可能真的存在磷化氢。

现在还不清楚的是,磷化氢是从哪里来的。通常,磷化氢的产生与生命有关。然而,磷化氢也可能来自某些尚未为化学家所知的化学过程。两个可能的情况,在金星的云层中发生着一个未知的化学过程,或者金星的硫酸云中有生命存在,哪个情况更可能是事实?要得到答案,还需要做更多的工作。

论文作者自己也强调了这一点。他们表示:“即使证实了磷化氢的存在,我们也要强调,这也不是生命存在的有力证据,只是说明存在异常的和无法解释的化学过程。”“金星云是一个极度缺水且是强酸的环境,说这里存在生命,在概念上就匪夷所思。”

现在让我们开个脑洞,假设金星大气层中的磷化氢就是来自生命过程,这将对我们对生命起源的理解有何影响?这将对我们对自己在宇宙中的地位的认识有何影响?我们从中能得到哪些关于地球未来的启示?

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彭天放得到《硬科技报告》:中国新一代“人造太阳”实现首次放电

在运用能量的维度上,我们距离终极梦想——可控核聚变还有多远。

12月4号,被称为新一代“人造太阳”的核聚变装置,中国环流器二号M装置成功实现了首次放电。这意味着,中国已经自主掌握了大型先进托卡马克装置的设计、建造和运行的相关技术,是我们在可控核聚变领域一项重大的技术进步。换句话说,我们国家距离使用核聚变作为能源发电又近了一步。

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《新科学家》专访张锋,纵论基因编辑技术

基因编辑技术不仅能攻克疾病,还能对抗饥荒,甚至气候变化问题。


张锋

毫不夸张地说,张锋是当今最具开创性的科学家之一。在他二三十岁的时候,他在两项革命性的技术中居功至伟。第一项技术是光遗传学,将基因插入到脑细胞中,用光照射插入的基因,将其开启或关闭。这项技术帮助我们了解大脑是如何工作的,并正用于探索一些神经疾病的潜在治疗方法。

第二种技术是CRISPR,这是一种基因编辑技术,有望为无数疾病提供治疗方法。

如今,张锋在马萨诸塞州的麦戈文大脑研究所(McGovern Institute for Brain Research)和布罗德研究所(Broad Institute)同时任职,并经常被认为是未来的诺贝尔奖得主(译者注:2020年诺贝尔生理学或医学奖颁发给CRISPR项目,张锋遗憾榜上无名。)。

然而,强大的工具可以以不同的方式使用,以CRISPR而言,一些发展令人担忧。两年前,生物物理学家贺建奎因使用CRISPR对人类胚胎进行基因编辑而受到广泛批评,并最终被判入狱。包括张锋在内的许多科学家都认为贺建奎的行为违反了伦理规范。

张锋还卷入了一场CRISPR专利归属权纠纷。其他科学家首先公布了这项技术的细节,但张锋是将这项技术用在人类细胞中的第一人。

《新科学家》专访张锋,不避争议,坦陈CRISPR的未来前景。张锋对CRISPR技术的未来很乐观,这项技术近期可能有助于我们对抗新冠病毒,长远看来,其应用范围可能会远远超出医学范畴。

以下为专访实录,黑体字为《新科学家》的提问,正体字为张锋的回答。

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王立铭得到《生命科学50讲》:为什么外星人一定有眼睛?

不知道你有没有听过一个比较骄傲的猜测,它是说:主要依靠视觉信息输入的动物,才有可能发展出高度的智慧。

虽然现在没有什么坚实的实验基础可以证明,但是今天地球上最聪明的那些动物,包括人类、猩猩、海豚、大象,确实也都是以视觉信息为主的。

我个人猜测,这可能是因为视觉信息,或者说的更广义一些,光这样的电磁波,在准确反映环境变化、承载丰富的信息这两点上,要比其他的载体都强大。

所以你看,今天人类世界里使用的交流工具,比如手机、卫星电话,还有互联网,也确实都是利用电磁波作为载体的。

如果我这个猜测成立,这就意味着,如果我们有一天能够找到有高度智慧的外星人,在很大概率上,它们应该也会长着类似眼睛的高级视觉器官,依靠收集环境中的电磁波信号感知世界。

那如果反过来问呢?如果不是视觉这样基于光、或者广义的电磁波的感觉,而是基于味觉和嗅觉这样的感觉系统,有可能支撑智慧生命的诞生么?

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敢与“官科”硬刚的美国“民科”大咖鲁杰罗·桑蒂利

本文经编辑修改后发布于微信公众号返朴。



鲁杰罗·桑蒂利(Ruggero Maria Santilli)。图源:http://www.i-b-r.org/

我们觉得,“民科”在“官科”面前很弱势,然而,美国一位大咖“民科”却很硬核,有麻省理工、哈佛这样顶尖学府的经历,还在顶尖出版社出版多部学术著作,写书揭批官科对自己的迫害,最近,他和官科又刚到了法庭上。

这位民科大咖就是鲁杰罗·桑蒂利(Ruggero Maria Santilli),让我们了解一下他……

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温伯格:给科学工作者的四条黄金建议



史蒂文·温伯格(1933年5月3日--),美国物理学家,因提出基于对称性自发破缺机制的电弱理论获得1979年获诺贝尔物理学奖。

初涉科研,我应该学习哪些东西?什么是最重要的?我应该如何确定自己的研究方向?

2003年6月,著名物理学家、诺奖得主史蒂文·温伯格在加拿大麦吉尔大学的科学大会上为毕业生所做的演讲,为即将步入研究领域的大学毕业生们给出了自己的四条建议。

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美国科学促进会年会纵论新冠病毒:数据开放,科学战“疫”

2019年12月,武汉发生冠状病毒肺炎疫情,逐渐发展为一场严重的公共卫生事件。到目前为止,实验室确诊病例近4.7万(注:原文如此,中国病例超7万,但中国根据疫情变化,湖北按临床标准而非实验室标准进行确诊。),死亡病例已有2000多人。全球应对这一新型病毒的过程中,基因组学一直发挥着关键作用。武汉爆发的新型冠状病毒已被命名为SARS-CoV-2。全球研究人员通力合作,该病毒的基因组的序列迅速测定,大大便利追踪病毒的传播路径。

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