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普林斯顿高等研究院的Shotgun Seminar



普林斯顿高等研究院的园区

普林斯顿高等研究院有一种特殊形式的Seminar,称为“Shotgun Seminar”。规则是这样的,提前一周公布主题,想参加的人都要为这个主题做好演讲的准备,Seminar开始前,所有与会者各自将自己的名字写在纸片上,投入一个箱子里,主持人将箱子充分摇晃,然后从中随机抽出一个名字,然后被抽中者上台演讲。形式这个规定能够确保每个人都做了充分的准备,可以有充分的讨论。你说只想来听一听,不打算上台讲,对不起,不接待。

1982年,某次Shotgun Seminar出了个小意外,Seminar开始前几分钟来了一位不速之客,82岁的荷兰天文学家扬·奥特尔(Jan Oort,1900-1992),他端着杯咖啡,热切地要听报告。这让Seminar组织者为难,拒绝吧,人家是学界大牛,普林斯顿来访的贵宾,同意吧,就坏了Shotgun Seminar的规矩。



荷兰天文学家扬·奥特尔(Jan Oort,1900-1992),在银河系结构和动力学方面有重要贡献,射电天文学先驱之一。

会议组织者最终决定给奥特尔解释清楚规则。奥特尔问主题是什么,组织者说是星球环绕银河中心运行轨道的稳定性研究的新进展。奥特尔说,没问题,把我名字放进箱子吧。

这次Seminar没有抽中奥特尔,但他在Seminar中表现非常积极,提出很多好的问题。Seminar临结束前,奥特尔站起来,走到黑板前,用十分钟的时间做了个总结,与会者表示,这十分钟是最有收获的十分钟。

参考:



《全方位的无限》

苗兵:理论物理是个技术活



苗兵,中国科学院大学副教授,冯新德高分子奖(最佳文章提名奖)获得者。

师兄苗兵在微信朋友圈贴了他读的书照片,内容是朗道的回信,鼓励写信者不要自我怀疑,勇敢追求理论物理。苗兵师兄贴图如下:



苗兵评论:朗道书信充满了真诚,无论士兵、工人、大学生,都可以向他请教,而他的回信耐心细致,不是敷衍,而是真正关心对方的命运。朗道相信,每一个在物理学方面有才华的人,只要勤奋工作,都能够成为理论物理学家。

有同事回复:骗小孩子的话你也信?

苗兵回复:我信。我的看法,做任何工作都落实到技术,理论物理也不例外,而技术可以训练。正常的理论物理工作者,技术重于思想,技术也会产生思想,带来进步。理论物理这种基础学科充斥天才的传说,这些人类的宠儿有,但是少,他们的技术和思想是同时出众的。

爱因斯坦的奥卡姆剃刀



事情应该力求简单,不过不能过于简单。——爱因斯坦

本文节选自得到APP每天听本书《那些让你更聪明的科学新概念》,作者:傅渥成



《那些让你更聪明的科学新概念》封面

“简单”无疑非常重要,但过于简化未必就是最好。爱因斯坦的奥卡姆剃刀,这个概念可以帮助我们理清简单与复杂之间的关系,帮助我们理解各种复杂的事情。

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温伯格:科学与宗教之间的紧张关系的4个来源



史蒂文·温伯格(Steven Weinberg),美国物理学家,1979年诺贝尔物理奖得主

有关科学和宗教的冲突的想法由来已久,这方面最有名的论著是康奈尔大学第一任校长安德鲁·迪克森·怀特在1896年出版的《科学与基督教神学的战争》(A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom)。



安德鲁·迪克森·怀特(Andrew Dickson White),美国历史学家和教育家,康奈尔大学创立者之一。怀特认为科学与宗教之间存在剧烈冲突。

现代出现了否认科学与宗教之间存在战争的观点。科学史家布鲁斯·林德伯格(Bruce Lindberg)和罗纳德·南博尔斯(Bruce Lindberg)在1986年批评了《科学与基督教神学的战争》中的观点,指出了书中诸多学术上的瑕疵。坦普尔顿基金会(John Templeton Foundation)提供巨额资金资助科学与宗教无冲突论研究。史蒂文·古尔德(Stephen Jay Gould)提出,科学与宗教不应该有冲突,科学关心的是具体现实问题,宗教面对的是价值问题。这个观点得到当今许多自称宗教人士的认同。

温伯格认为,即便认为科学与宗教无冲突——毕竟有一些(尽管不多)杰出科学家,如查尔斯·汤斯(Charles H. Townes,1964年诺贝尔物理奖得主)、弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins,曾领导人类基因组计划),也有很强的宗教信仰。——二者也是互不相容的,之间关系紧张,科学削弱了虔诚的宗教信仰,特别是在科学发达的西方国家。

科学和宗教之间的紧张关系来自哪里呢?

怀特认为科学和宗教之间的紧张关系来自于科学发现和具体的宗教教义之间的矛盾。温伯格不赞同这一观点。17世纪,伽利略和宗教神职人员都接受的一个观点是:圣灵意在引导我们如何达到天堂,而不是天堂是怎样的。

圣经教义和科学知识之间的矛盾一再出现,也逐渐为宗教开明人士所接受。尽管《旧约》和《新约》中都说地球是平的,然而受过教育的基督徒们早在麦哲伦环球航行之前就接受地球是圆的这个科学观点了。

温伯格指出,即便科学知识和具体宗教信仰之间的直接冲突本身不是很重要,但二者之间关系紧张关系还至少有四个来源:

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科学史上最大错误,依然还在延续中……

原文链接:The biggest mistake in the history of science
原作者:Darren Curnoe



亚洲人的面孔 瑞典百科全书Nordisk familjebok第一版(1876–1899) 中的图片

科学是人类最杰出的发明之一。科学是启迪心灵和促进理解的源泉,揭开了无知和迷信的面纱,科学是社会变革和经济增长的催化剂,拯救了无数人的生命。

然而,历史也告诉我们,这是一件祸福参半的事情。一些发现所带来的危害远远大于所带来的益处。有一个错误,危害巨大,至今延绵不绝,却恐怕永远没见于网上的最严重的科学错误列表。

科学史上最糟糕的错误,无疑就是——

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