普林斯顿高等研究院的Shotgun Seminar



普林斯顿高等研究院的园区

普林斯顿高等研究院有一种特殊形式的Seminar,称为“Shotgun Seminar”。规则是这样的,提前一周公布主题,想参加的人都要为这个主题做好演讲的准备,Seminar开始前,所有与会者各自将自己的名字写在纸片上,投入一个箱子里,主持人将箱子充分摇晃,然后从中随机抽出一个名字,然后被抽中者上台演讲。形式这个规定能够确保每个人都做了充分的准备,可以有充分的讨论。你说只想来听一听,不打算上台讲,对不起,不接待。

1982年,某次Shotgun Seminar出了个小意外,Seminar开始前几分钟来了一位不速之客,82岁的荷兰天文学家扬·奥特尔(Jan Oort,1900-1992),他端着杯咖啡,热切地要听报告。这让Seminar组织者为难,拒绝吧,人家是学界大牛,普林斯顿来访的贵宾,同意吧,就坏了Shotgun Seminar的规矩。



荷兰天文学家扬·奥特尔(Jan Oort,1900-1992),在银河系结构和动力学方面有重要贡献,射电天文学先驱之一。

会议组织者最终决定给奥特尔解释清楚规则。奥特尔问主题是什么,组织者说是星球环绕银河中心运行轨道的稳定性研究的新进展。奥特尔说,没问题,把我名字放进箱子吧。

这次Seminar没有抽中奥特尔,但他在Seminar中表现非常积极,提出很多好的问题。Seminar临结束前,奥特尔站起来,走到黑板前,用十分钟的时间做了个总结,与会者表示,这十分钟是最有收获的十分钟。

参考:



《全方位的无限》

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