分类 科学史哲与评论 下的文章

科学史上最大错误,依然还在延续中……

原文链接:The biggest mistake in the history of science
原作者:Darren Curnoe



亚洲人的面孔 瑞典百科全书Nordisk familjebok第一版(1876–1899) 中的图片

科学是人类最杰出的发明之一。科学是启迪心灵和促进理解的源泉,揭开了无知和迷信的面纱,科学是社会变革和经济增长的催化剂,拯救了无数人的生命。

然而,历史也告诉我们,这是一件祸福参半的事情。一些发现所带来的危害远远大于所带来的益处。有一个错误,危害巨大,至今延绵不绝,却恐怕永远没见于网上的最严重的科学错误列表。

科学史上最糟糕的错误,无疑就是——

- 阅读剩余部分 -

引力波秘史



两个黑洞合并,扰动空间,产生了引力波,引力波跨越10亿光年的浩瀚距离,抵达地球,被人类直接观测到。2016年2月11日,美国激光干涉引力波天文台(LIGO)宣布了这一消息。消息传来,世界各地的科学家们喜大普奔。宇宙学共同体的许多成员等待这个消息已等了大半生,有人当时甚至热泪盈眶。

LIGO的这一成就还马上激发了公众的想象力,从那个历史性的2月那一天开始,引力波天文学一直是新闻话题。新增引力波探测事件陆续发布。最突出的事件是,在2017年8月17日,LIGO记录了两颗中子星碰撞产生的引力波。为了表彰LIGO的成功,项目负责人获得了2017年诺贝尔物理学奖。在这一波波新闻中,广被重复的一句话“引力波是爱因斯坦在一个世纪前根据他的广义相对论首次预言的。”好像是为这项研究盖棺论定。

如果只为兜售一个复杂的故事,这种说法可能是有用的,但它实际上抹去了整个历史背景。与传统观点相反的是,爱因斯坦并不是20世纪初唯一一个试图建立引力场的现代描述的物理学家。事后看来,我们可以说,几乎所有的引力理论都能预测引力波,只要它认为对引力场的扰动必须以有限速度传播。

此外,爱因斯坦本人并没有立即得出明确的结论。在1916年完成了广义相对论之后,他最初对引力波的概念弃之如敝屣,而他的第一篇关于这一主题的论文却错得离谱。爱因斯坦很快就又回到了正确的轨道,但二十年后,他却认为引力波没有物理实在性,并且此后余生中一直对引力波持怀疑态度。

就像大多数科学概念一样,引力波概念也是经过许多科学家的共同工作,历经多年岁月,才逐渐形成。那些科学家既不天真幼稚,也不剽窃抄袭。他们只是为解决一个长期公认的问题,共同努力,有时友好协作,有时较劲竞争。在努力研究过程中,他们不大认为自己的工作是革命性的,而更可能认为是渐进性的。


引力波是由猛烈的天文事件产生的,比如黑洞或中子星碰撞。这张全天星图上的彩色斑块处正是第一个探测到的引力波信号的位置。

- 阅读剩余部分 -

化学工业起源于印度



工业革命的特征之一是将科学实验室技术转化为可行的工业流程。这通常被认为是一个典型的欧洲现象——17到18世纪启蒙运动的产物,是创新企业家在可重复的科学实验基础上努力实现的。

然而,研究显示,这一工业化进展出现的时间要追溯到更久远的1 000多年前,地点也不是欧洲,而是在北印度,这里将实验室里的锌的高温蒸馏冶炼法成功转化为工业流程。

- 阅读剩余部分 -

王十庆的高分子流变

上图是王十庆教授在2018年APS March Meeting 上穿的T恤,展示的是他的高分子流变学思想。图来自胡文兵老师在微信里的分享。

可惜,我不懂,不敢瞎解释。



王十庆教授

王十庆老师是华人高分子科学家里很有原创性思想的科学家,在高分子流变学里做出过并正在做着很独到的实验,提出了很有创新性的思想。

王十庆老师高分子流变学书终于出版了。十年前,在中科大2008高分子理论和实验讲习班上,王老师就宣传自己的书,没想到现在才出版。王老师说,他的书最大的一特点是不讲张量

一位普通的教堂执事发现史上最大梅森素数

46733318335923109998833558556111552125132110281771449579858233859356792348052117720748431109974020884962136809003804931724836744251351914436524922028678749922492363963303861930595117077052285035601177963864405095412827410954851974327355101432575324997699380819164104077499060702708513178085443148271928792705157476005918250112242649390117752414702011221138818024635712038525697103118086148961889258406775097681495456790744215 …

- 阅读剩余部分 -

诺贝尔奖得主杰尔姆·弗里德曼在台湾畅谈粒子物理研究心得

2016年7月12日,诺贝尔物理学奖(1990)得主杰尔姆·弗里德曼(Jerome Isaac Friedman)教授应邀莅临国立清华大学,以《观察质子中的夸克》为题,发表了一场「2016诺贝尔大师在清华」的通俗讲座。会前Friedman教授应国家理论科学研究中心主任朱创新教授邀请,参访国家理论科学研究中心,并与中心研究人员进行交流。当天Friedman教授也与朱教授、张元翰教授等人做了一场会谈,会后并接受媒体记者採访。 Friedman教授于本次访谈中除了深入浅出地提及他当年发现夸克的实验过程,更分享了他自己求学、投身物理、专注研究后一路走来的经验与感想,并以他个人角度侃侃而谈对当今物理实验的发展、学生的训练与生涯规划等议题之洞见。

本文将繁体字版本整理成简体字版本,并将文中一些英文改为了中文,添加了一些超链接。

- 阅读剩余部分 -