2016 物理世界十大怪谈

从动物宕机强子对撞机,到物理学生运用物理知识打高尔夫大师赛,2016年的物理世界发生了许多逗逼的事。

选出10条逗逼新闻,3条与寻找上帝粒子的强子对撞机(LHC)有关。LHC一开动,上帝就发笑。

原文链接:The 10 quirkiest physics stories of 2016

世外大餐


食品艺术家Pridence Staite制作的食品肖像

2015年年底,英国宇航员Tim Peake 将飞往国际空间站,在轨飞行6个月,发射之前,Tim透露,他在太空最想念的菜之一是经典英国烤肉(roast dinner)。(看来这位英国宇航员没吃过啥好东西)。2016年6月重返地球,还有比用他最喜欢的食物做个肖像更好的庆祝方式吗?英国饿马(Hungry Horse)连锁酒吧餐厅食品艺术家Prudence Staite花费了20个小时为他用各种食材为Tim设计了一款食物肖像,用的食材有5公斤烤土豆,3公斤花椰菜,2.5公斤肉,0.5公斤胡萝卜,0.4公斤豌豆,46个约克郡布丁和一升的肉汁。肖像重达12公斤,并写着“欢迎回家蒂姆”。饿马甚至为蒂姆和他的家人提供烤肉终身免单。

貂宕机大型强子对撞机

你可能还记得2009年的一件怪事,一只鸟掉下一小块面包落在了欧洲核子中心(CERN)的强子对撞机(LHC),结果导致冷却设备电路短路,造成27公里长的LHC暂时停机。2016年4月,LHC意外断电,这次谁是罪魁祸首?答案是:一只貂。这只小黄鼠狼一般的生物钻进了电气设备室,咬破了变压器,以电烤体验结束了自己一生,并造成大面积停电。工程师把烧焦的尸体移除之后,故障就很容易修复了,仅几天之后,LHC就重启了。欧洲核子中心新闻发言人Arnaud Marsollier解释道:“我们的实验设施在乡下,到处是野生动物。”这就留下悬念:下一个把LHC搞停机的会是谁?

核鸟屎

不仅仅貂有本事把实验设施搞停机。一只鸟拉了一条屎,落进了美国印第安角核电站的电力设备里,导致核电站自动关闭。这座核电站由Entergy公司运营,位于纽约以北约50公里处。Entergy公司的报告说,“故障是长条鸟屎造成的。从鸟屎长度看,肇事鸟应该是一只大鸟,这样的鸟一般会被驱赶,远离电线。长条鸟屎与通电导体接触,电流会通过鸟身体,或造成短路。”事故现场没有发现鸟的尸体。核电站表示,将安装驱鸟设备,防止鸟屎事故再次发生。

A well lit shadow


歌手 Jake Hertzog

欧洲核子中心的强子对撞机给美国爵士-摇滚吉他手Jake Hertzog带来灵感,创作了系列电吉他独奏Well Lit Shadow。此专辑只收录描写亚原子粒子碰撞中的混沌和美的歌曲,在iTunes上标价只有7.90英镑。Hertzog受他的父亲David Hertzog的影响,深深迷恋于物理学。David Hertzog是粒子物理学家,参与了多个研究项目,包括费米实验室μ子g-2实验。Hertzog称自己听着父亲的工作长大,长大后通过新闻和与父亲交谈了解物理最新进展。这不是Hertzog第一次受科学启发创作作品。他的前一张录音室专辑的标题就是《超越标准模型》(Beyond the Standard Model),是一张古典爵士专辑。Hertzog说:“作为艺术家,现在是令人兴奋的时代,因为能带来灵感的新奇思想如此之多。”

高尔夫大师赛物理学

2016年奥古斯塔国家高尔夫球俱乐部举行的高尔夫大师锦标赛上,有一位物理研究生与高尔夫精英选手同场竞技,这位研究生名叫Bryson DeChambeau,来自达拉斯南方卫理公会大学,是一位高尔夫业余选手,世界排名349。DeChambeau自称“物理迷”,甚至应用物理知识打高尔夫,他发现铁质球杆长度为95厘米质量为277克的时候,他挥起来更容易,由此他重新设计了球杆。一般情况下,楔杆之类的短杆,杆柄也更短,而长杆如1号铁,柄也更长,可以将球击得更远。DeChambeau说:“技术与科学完美配合,提高竞技水平,无副作用。”俱乐部没有帮DeChambeau穿上绿夹克,因为他只获得了第21名的成绩。现在,DeChambeau已经转为职业运动员,世界排名已攀升至第121位。

引力波泳帽

澳大利亚游泳运动员 卡梅伦·麦克沃伊(Cameron McEvoy)在阿德莱德举行的澳大利亚锦标赛上非常吸睛。这位21岁的运动员戴着一顶引人注目的黑色泳帽,上面画着2015年年末探测到的引力波信号。麦克沃伊正在澳大利亚格里菲斯大学学物理和数学,因此有个绰号“教授”。他在赛场上包揽了50米,100米和200米自由泳金牌。记者问他帽子上的图案,他解释道:“帽子上的脉冲是两个超大黑洞碰撞,产生的时空涟漪。”

量子大宪章

芝加哥洛约拉大学学生 Joseph Kamberos 在一张超长的纸上写量子力学作业,做非常冗长的推导。作业刚交上去,就遭到了批评,助教要求他用常规大小的纸写作业,并称,“你又不是写大宪章”。学生对批评予以反击,靠啤酒提神,连夜做一个卷轴,用拉丁文书写大宪章全文,在卷轴底部写上自己的量子力学作业。Kamberos这次作业得了最高分,助教在作业上写了评语:“荣耀属于你(Glory and honor onto you)”。物理系甚至在考虑把这份卷轴裱起来挂在物理自习室。Kamberos说:“每个人看到这份作业都会心而笑。所有老师都喜欢这份作业。”

割草机招致极光

2016年8月,兰卡斯特大学一科学家小组运行的AuroraWatch UK 向邮件订阅者发送了一封红色预警邮件,称地磁活动剧烈,将会有壮观的北极光。科学家小组日常观测分布在英国各处的磁强计测量结果,最重要的一个磁强计位于阿伯丁。地磁活动尖峰与空间活动没有任何关系,而是因为园丁开动的割草机离传感器太近了。

赌局揭盅

我们不知道,如果强子对撞机没有发现任何标准模型之外的粒子,欧洲核子中心将会如何面对这一“噩梦般的结果”。但是赌会有这样的粒子出现的物理学家要正面面对这一事实。2016年8月,哥本哈根一个会议上,物理学家Nima Arkani-Hamed付给玻尔国际学院主任Poul Damgaard一瓶价值1000丹麦克朗的干邑白兰地。这是在兑现2000年的赌局。当年,赌10年内能否在实验上探测到超对称粒子,包括Nima Arkani-Hamed在内的20位物理学家为正方,24位物理学家为反方。现在赌局已揭盅,赌输的20人要每人买一瓶价值1000丹麦克朗的干邑白兰地给24位赢家分享。

这次会上还有另外一个赌局待兑现。2009年诺贝尔物理奖得主弗朗克·韦尔切克与物理学家Garrett Lisi赌1000美元,强子对撞机将在2015年7月发现超对称粒子(因宕机,日期推迟一年)。Lisi表示,他赢的钱将资助太平洋科学研究所(the Pacific Science Institute)——一家位于夏威夷毛伊岛小型科学研究机构。Lisi说,他还没收到钱,但也不担心收不到。

同行评议纪念碑


同行评议纪念碑

为了向努力工作的论文审稿人致敬,俄罗斯国立高等经济学院( National Research University Higher School of Economics )和美国加州大学伯克利分校的高等教育研究中心的双聘社会学家Igor Chirikov想出一个绝佳的主意:为同行评议人建一座纪念碑。这将是世界上第一座此类型纪念碑。他从在线募资网站Kickstarter获得了123支持者,募到了2521美元,请一位雕刻家把大学教育学院外的一个丑陋的混凝土块雕成一座色子,色子的各面上不是通常的点数,而能看到的五个面上分别刻的是“接收”(“accept”)、“小修”(“minor changes”)、“大修”(“major changes”)、“修改后重投”(“revise and resubmit”)、“拒稿”(“reject”)。Chirikov表示,他想以这种方式对同行评议致谢,对同行评议开个“开心的玩笑”,“我希望学术界喜欢我的点子。我对达到募款目标的速度很是惊讶,这意味着世界各学科的学人面临着一些共同的挑战,也说明学者们都很有幽默感。”

标签: 量子力学, 强子对撞机, lhc, 引力波, 国际空间站, 核电站, 极光, 地磁场, 标准模型, 弗朗克·韦尔切克, 同行评议

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